terça-feira, 15 de agosto de 2017

A desolação de Tanney


A estreia do Titans na pré-temporada foi desoladora para quem acredita que há uma briga pela vaga de QB reserva do time. Com Matt Cassel se recuperando de uma lesão no dedão da mão direita, Alex Tanney (foto) teve a oportunidade de jogar a partida praticamente inteira e ele foi muito mal. Além de ter acertado menos da metade dos passes que tentou, o jogador de 29 anos encerrou o duelo contra o Jets com uma INT e um fumble perdido, ambos turnovers com o Titans em posição de anotar ao menos um FG.

É importante dizer que o Titans colocou Tanney em situações adversas durante todo o último sábado. Com a OL titular a sua frente, ele sofreu um sack tão forte que foi preciso passar pelo protocolo de concussão. O restante do jogo não foi diferente, com os bloqueadores sofrendo muito para defender as blitzes do Jets.

O pior de tudo para Tanney é que ele não está mais elegível para integrar o practice squad do Titans. Logo, para permanecer na NFL, ele vai precisar ocupar uma das 53 vagas de alguma equipe. Com um currículo bastante modesto e atuações como a do último sábado, Tanney está muito próximo da sua aposentadoria na liga.

Outros atletas que brigam por um emprego na NFL também não se saíram bem na nossa estreia. Esperava bem mais de WRs como Jonathan Krause e Tre McBride, assim como a dupla de TEs Jace Amaro e Jerome Cunningham. Jogador mais velho do ataque, Harry Douglas atuou bem e mostrou para todos que não vai ser fácil tirá-lo do nosso elenco.

Do lado defensivo, destaque para o NT Antwaun Woods. Undrafted free agent no ano passado, ele começou a partida como titular por causa do seu ótimo desempenho no training camp. Ficaria surpreso de vê-lo como o principal NT do time em todo o ano, mas, no momento, não parece um absurdo colocá-lo no roster da temporada regular.

Os calouros Taywan Taylor e Jayon Brown também brilharam em seu primeiro jogo na NFL, já Logan Ryan não impressionou, muito pelo contrário. Não acho que as recepções que ele cedeu são preocupantes, porém é inegável que ele deixou a defesa na mão em Nova York.

O Titans volta a campo neste sábado, às 16h (horário de Brasília), contra o Carolina Panthers, no Nissan Stadium.

sexta-feira, 28 de julho de 2017

Mariota é melhor do que você imagina

Não há dúvidas de que o Titans é uma das equipes menos interessantes da liga desde o início desta década. O nosso número de torcedores no Brasil exemplifica isso perfeitamente. O boom da NFL por aqui aconteceu a partir de 2012, e como ocorreu comigo, quem começa a acompanhar o esporte vai se identificar mais com os times que ganham. Isso é óbvio. Como o Titans não vencia e nem aparecia nos jogos transmitidos para o país, a nossa torcida ganhou pouquíssimos membros.

Como toda boa história, há um plot twist aqui. E ele responde pelo nome de Marcus Mariota. Eu não sei como esse cara foi parar em Nashville. A franquia estava tão bagunçada que era improvável eles fazerem a coisa, mas eles fizeram!

Mariota é do Titans há duas temporadas e ele vai salvar a gente. É melhor se acostumarem, em pouco tempo a nossa torcida no Brasil vai explodir.

Com a propriedade de quem assistiu todos os QBs do Titans jogarem, posso dizer que o Mariota é o melhor signal caller que a franquia já teve.

A principal arma do Mariota é a sua precisão. De acordo com o analista Jonathan Kinsley, o jogador da Universidade do Oregon consegue ser efetivo nas tight windows porque ele possui uma das mecânicas mais apuradas da liga. Enquanto se move muito bem no pocket, ele consegue lançar a bola de forma compacta, suave e bastante veloz.

A parte tática do jogo do Mariota dispensa comentários. Quando toda a NFL questionava a sua capacidade de leitura por conta do esquema simplório utilizado por Oregon, ele mostrou habilidades completamente opostas. Inteligente, Mariota é capaz de diagnosticar todo o campo em poucos segundos. Se isso não fosse o suficiente, ele ainda manipula os oponentes com os seus olhos, se tornando o responsável muitas vezes por deixar os seus WRs livres.

Mesmo mostrando talento suficiente para ser o centro de um ataque complexo na liga, Mariota ficou preso a um esquema menos exigente no ano passado. Segundo o analista Cian Fahey, ele deveria liderar um ataque que utilizasse o maior número de WRs possíveis, com ele atuando no shotgun a maioria das vezes. Porém no exotic smashmouth do Mularkey, o que vimos foi um time que tirava responsabilidades do QB, correndo com a bola em formações under center para depois tentar passes em rotas verticais.

Com Mariota em campo, o Titans obteve uma média de 6,8 jardas atuando a partir da formação shotgun, a terceira melhor marca da liga. Apesar do sucesso, 26 times colocaram o seu QB em mais jogadas no shotgun do que a gente.

A seleção das jogadas também não favoreceu o Mariota. Especialista em passes curtos, ele muitas vezes foi obrigado a lançar para WRs em rotas verticais e a mais de 20 jardas de distância da LoS. Nessas situações, Mariota foi o 23º QB mais preciso da liga, porém o 12º que mais realizou estes passes.

“O Titans usou rotas que buscavam as big plays. Sob max protection, Mariota precisou lançar para apenas um receiver correndo downfield. Esse tipo de jogada tira as opções do Mariota, impedindo o jovem de manipular as coberturas com as suas ações no pocket. Os sacrifícios do ataque criaram passes óbvios, exigindo do Mariota lançamentos longos e em tight coverage. As escolhas do Mularkey enfatizam o talento da linha ofensiva, torcendo para que a defesa cometa erros ao invés de colocar o seu QB para causar um grande impacto em cada jogada”, escreveu Fahey em seu novo livro, o Pre-Snap Reads.

A situação adversa não fez do Mariota um QB ruim, muito pelo contrário. Aos 23 anos, ele acumulou estatísticas sensacionais, que o deixaram atrás apenas da elite da liga. Ao lado de Colin Kaepernick, ele foi o único QB da NFL que conseguiu passar quatro jogos sem lançar um interceptable pass. Em passes de 11 a 15 jardas da LoS, ele conseguiu ser mais preciso que Matthew Stafford, Russell Wilson, Matt Ryan, Derek Carr e Jameis Winston, por exemplo.

Todas as qualidades do Mariota ficam evidentes assim que o Titans chega à red zone. Nas últimas 20 jardas do campo, ele é um completo animal. Em dois anos na NFL, foram 33 TDs e nenhuma interceptação. Em 2016, além de tornar o ataque do Titans o terceiro mais mortal desde 2001, ele ainda foi o QB mais preciso.

Com um grupo de WRs também disfuncional para o esquema utilizado, Mariota não recebeu muita ajuda ao longo da temporada. Os drops foram raros, porém quando o assunto foi jardas após a recepção os receivers decepcionaram demais. Somente 1.353 das 3.426 jardas do Mariota foram conquistas com a bola em posse dos seus companheiros, a nona pior marca da liga.

Quando o Mariota é impreciso o socorro não aparece. Em apenas dez ocasiões os WRs do Titans foram capazes de transformar um passe ruim em uma recepção, novamente uma das dez piores marcas da liga.

O trabalho da OL foi muito bom, mas análises assim não podem ignorar o trabalho do QB. Dos 23 sacks que levou, o Mariota foi culpado por apenas dois.

Criticar o esquema do Mularkey não é dizer que ele fracassou, muito pelo contrário. Bastante contestado em seu retorno ao cargo de head coach, ele conseguiu montar um ataque que cumpriu muito bem o prometido. O exotic smashmouth deu certo, mas ser um bom piloto na Stock Car não garante o direito de pilotar um carro da Nascar. Mariota é o QB mais talentoso da liga desde a chegada do Andrew Luck. Ele tem tudo para ser uma estrela, ele tem todas as ferramentas que um QB campeão do Super Bowl precisa ter, porém o seu comandante segue insistindo em um esquema cauteloso, quando o correto seria pisar no acelerador com toda a força.

Não tem como falar do Mariota sem citar o martírio que foi a sua temporada de estreia na liga. De tão bom prospect que ele era, alguns times chegaram a manifestar preocupação com a sua falta de defeitos. O Titans não deu a mínima para isso e fez a escolha correta, porém falhou em seguida. E falhou feio. Em 2015, o time mostrou como uma franquia não deve se preparar para receber um QB calouro.

Tirando o TE Delanie Walker e o OT Taylor Lewan, todo o ataque era muito fraco, com diversos atletas jovens. Após selecionar o Mariota, o Titans optou por ir atrás de um WR no draft, e o escolhido foi Dorial Green-Beckham, jogador trocado na temporada seguinte e hoje sem emprego. Na terceira rodada, o GM Ruston Webster recrutou o seu RT titular. Por algum motivo, ele pensou que Jeremiah Poutasi poderia ser um OT eficiente na NFL, mas logo na week 2 o bloqueador de Utah mostrou que não tinha condições de ficar em campo. Durante o training camp de 2016 Poutasi foi cortado e hoje ele é reserva em Jacksonville.

Daquele ataque titular, o Titans também cortou ou deixou testar o mercado os WRs Kendall Wright e Justin Hunter, os RBs Antonio Andrews e Dexter McCluster e os OLs Chance Warmack, Brian Schwenke e Byron Bell. Também deixaram o clube os RBs David Cobb e Bishop Sankey e o center Andy Gallik, todas escolhas do Titans no draft.


Ainda duvidando do Mariota? Então delicie-se com as melhores jogadores dele, em 2016:

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quinta-feira, 27 de julho de 2017

Estatísticas avançadas do Mariota

Nesta semana eu comprei o novo livro do Cian Fahey, jornalista irlandês que faz um exímio trabalho avaliando os QBs da NFL. Passei a acompanhar o europeu por conta dos apaixonados elogios ao Mariota. Sério, este cara acredita que o havaiano é um dos 5 mais talentosos QBs da liga. E ele explica muito bem isso, mas em outro momento eu destrincho suas opiniões. Agora, fique com algumas estatísticas avançadas que ele organizou. Estes dados do ano passado mostram o verdadeiro valor de um QB. Vocês vão curtir. Confira:

Interceptable Passes (estatística que avalia os passes que deveriam ser interceptados. Não leva em conta bolas desviadas na LOS, drops dos WRs, erros de comunicação visíveis, jogadas em que o QB foi acertado e Hail Mary/jogadas desesperadas. INT anuladas por faltas após o passe são levadas em conta)

Mariota - 17 Interceptable Passes em 451 passes, média de 3,77%, 12º melhor marca liga 

Accuracy Percentages (estatística que leva em conta a porcentagem de passes que o QB colocou no alvo correto. Mais uma vez, não se levou em conta nenhum dos casos citados acima)

Mariota – 295 passes corretos em 407 tentativas, média de 72,48º, 22º melhor da liga
Números do Mariota em: screens (91.53% - 15º), de 1 a 5 jardas (85,26% - 14º), de 6 a 10 jardas (75,82% - 16º), de 11 a 15 jardas (66,67% - 12º), de 16 a 20 jardas (59,09% - 16º) e mais de 20 jardas (36,93% - 23º)

Porcentagem de passes do Mariota: Screens (14,50% - 24º), de 1 a 5 jardas (23,,34% - 30º), de 6 a 10 jardas (22,36% - 7º), de 11 a 15 jardas (17,69% - 4º), de 16 a 20 jardas (10,81% - 3º) e mais de 20 jardas (11, 30% - 12º) 

Failed Receptions (estatística que mede a quantidade de passes perdidos por falhas dos WRs. São somados drops, erros de rota, perde de equílibrio após o contato etc)

Mariota - 32 Failed Receptions, média de 7,10%, a 17ª melhor marca da liga. 
Jardas perdidas com essas falhas: 318, 24ª melhor marca da liga.

Created Receptions (estatística que analisou a quantidade de passes imprecisos que viraram rcepções por conta do trabalho dos WRs)

Mariota – 10 Created Receptions, média de 2,22%, a 25ª melhor da liga 
Jardas ganhas com as Created Receptions – 246, 7,18% do total, a 10ª melhor marca da liga 

Adjustments (estatística que considera a porcentagem de passes completos de um QB se não houvesses erros dos seus WRs)

Mariota - 66.08%, a 15ª melhor marca da liga 

Yards After the Catch (estatística que soma todas as jardas que um receptor conquista após ter a bola em suas mãos)

Mariota – 1.353 jardas, apenas 39,49% do total, a 25ª melhor marca da liga
First Downs que o Mariota conquistou graças ao YAC: 47, 10,42% do total, a terceira pior médida liga

Avoidable Sacks (estatística que leva em conta a culpa do QB no sack)

Mariota – 2, cerca de 8,70% do total, a quarta melhor marca da liga  

Causa dos Avoidable Sacks: 1 Missed Read (Quando o QB não consegue lançar para um WR porque ele foi incapaz de identificar a sua hot route ou a cobertura da defesa)

1 Ran Into Sack (Quando o QB abaixa os seus olhos e acaba deixando uma parte do pocket limpo para ir em direção a um defensor)

terça-feira, 18 de julho de 2017

TV Pirata: Os jogos do Titans no Youtube


Com a offseason da NFL finalmente perto do fim, a ansiedade para ver o Titans em campo está atingindo níveis alarmantes. Na tentativa de matar a saudade do time, eu passei os últimos dias caçando jogos antigos do Titans no Youtube. Após uma boa pesquisa, que só foi possível com a ajuda de outros amigos apaixonados pelo esporte, eu encontrei essa série de jogos. São todas partidas com vitórias do Titans, em uma época em que o nossa equipe não costumava sair de campo sem vencer.

Jogos completos:

Titans x Bucs em 2001 - https://www.youtube.com/watch?v=T-RlXGk0RpM

Titans x Lions em 2001 - https://www.youtube.com/watch?v=3exeB-23RDI&t=15s

Titans x Colts em 2002 - https://www.youtube.com/watch?v=j1mERr0REZc

Titans x Steelers em 2002 - https://www.youtube.com/watch?v=SauIteH15VM e https://www.youtube.com/watch?v=Ho2e6dVju4w

Titans x Eagles em 2006 - https://www.youtube.com/watch?v=ZAT_FF2V6FQ

Titans x Giants em 2006 - https://www.youtube.com/watch?v=qDiE7-VqZhQ e https://www.youtube.com/watch?v=b11Dw7c3lZE

Titans x Saints em 2007 - https://www.youtube.com/watch?v=98gz5mfzfMo

Titans x Colts em 2008 - https://www.youtube.com/watch?v=n0b9PULFZL0  e https://www.youtube.com/watch?v=qnWEhmuKLJc

Titans x Lions em 2008 https://www.youtube.com/watch?v=kTv8oWujrYU

Titans x Packers em 2008 https://www.youtube.com/watch?v=DW_N8R_B8fE


Programas da NFL:

AFCDG Titans x Colts https://www.youtube.com/watch?v=p69TgaL_a44&t=1832s

AFCDG Titans x Steelers https://www.youtube.com/watch?v=S2_lOqRecrE&t=8s


No canal oficial da NFL é possível assistir outros três triunfos históricos do Titans. Esses jogos foram disponibilizados após uma votação popular com os torcedores. Para quem ainda não assistiu, seguem os links:


Titans x Bill nos playoffs de 1999 https://www.youtube.com/watch?v=eoE0VLUz00o

Titans x Jaguars nos playoffs de 1999 https://www.youtube.com/watch?v=9BTl9p2BsXs

Titans x Ravens nos playoffs de 2003 https://www.youtube.com/watch?v=oD9RZmQPk6Y

segunda-feira, 10 de julho de 2017

Os bastidores do Titans no draft


O draft sempre rende as melhores histórias da NFL. Durante um período muito curto de tempo, as equipes precisam tomar decisões que vão impactar o seu futuro e de outras várias franquias. Escolhas que parecem certeiras podem jogar alguns times no limbo, já vários picks que ninguém dá a mínima são capazes de revolucionar o esporte.

Como já disse aqui algumas vezes, eu gosto de dividir a história da franquia Houston Oilers/Tennessee Titans em três. A primeira é entre 1960 e 1996, quando a casa da equipe foi a cidade de Houston, no Texans. Nos anos de 1997 e 1998, o time já jogava no estado do Tennessee, mas em estádios alugados e sem ligação alguma com a sua nova torcida. A partir de 1999, quando o nome Tennessee Titans passou a ser usado, a franquia deu um reset e começou a sua própria jornada.

No início de maio, o Titans se desligou de um personagem que participou de todos os drafts dessa nova franquia. Ex-olheiro, Blake Beddingfield (imagem) foi subindo aos poucos até chegar ao cargo de Diretor dos Olheiros, uma espécia de braço direito do GM. Em entrevista à rádio The Midday 180, de Nashville, Beddingfield revelou valiosos detalhes de todos os drafts do Titans. Eu separei os principais deles e fiz as minhas observações. Confira:

* Titans paga o PFF

Verdeiro dinheiro de pinga para uma franquia da NFL. É preocupante que alguns times ainda não invistam tão pouco para obter informações importantes

*Pac Man Jones não era a escolha do time na sexta antes do draft. Ele não foi entrevistado pelos técnicos e nem visitou o CT do time. Titans estava cogitando selecionar Antrel Rolle, Derrick Johnson e Troy Williamson

Não há dúvidas de que o Pac Man era o melhor CB daquele draft. Fisher pensava que poderia manter o jogador de West Virginia longe dos problemas, mas isso não aconteceu. Na temporada de 2008 fez falta um CB do calibre do Pac Man. Na minha opinião, a pior escolha de first round já feita pelo Titans 

*Floy Reese, GM da era de ouro do Titans, era o responsável por todas as escolhas, mas algumas vezes ele deixava o Fisher definir quem seria o atleta selecionado 

Durante toda a entrevista o Beddingfield deixou claro a sua admiração pelo Resse. Ele foi um grande GM, o melhor da história do Titans

*Titans chegou a ligar para o Devin Hester dizendo que ele seria a escolha do time, porém Jeff Fisher e Norm Chow (OC na época), ambos de USC, acabaram pedindo pelo RB LenDale White 

Não sou um grande fã da escolha do Hester, mas é inegável que o White não funcionou aqui 

*Mike Munchak foi o HC do Titans que mais se envolveu no draft 

Não é à toa que os draft de 2011 a 2013 foram terríveis 

*Whiz acreditava que o Zach Mettenberger podia ser titular do Titans, por isso era a favor da escolha do Amari Cooper 

Essa foi uma declaração “bombástica”. Em Nashville sempre se disse que o Whiz que pediu a escolha do Mariota, porém o Beddingfield afirmou que o Webster bancou a sua escolha desde o início

*War Room do Titans tinha o Mariota a frente do Winston no board de 2015. Se Tampa escolhesse o Mariota, Winston seria a escolha do Titans. Time passou muito tempo com ambos os QBs. Todos ficaram impressionados com a forma que o MM8 lidou com o playbook do time em um encontro com o Whiz 

Webster realmente achava que o Titans deveria sair do draft de 2015 com o seu Franchise QB 

*Em 2002, o Titans iria selecionar o center LeCharles Bentley, mas ele acabou indo para o Saints, apenas uma escolha a frente da nossa. A War Room ficou desolada 

Me deu vontade de chorar quando ouvi isso. Bentley foi um center fenomenal na NFL e teria sido fantástico tê-lo no Titans quando o time era excelente

*Jevon Kearse estava entre os três melhores jogadores do board do Titans. O time fez tudo para subir no draft e não conseguiu, porém ele acabou sobrando no pick 16 

Sem sorte não se chupa nem um Chicabon, como diria Nelson Rodrigues

*Para o Blake Beddingfield, o Chris Henry foi a escolha mais nonsense da história do Titans 

Pick absurda, baseada em sabe-se lá o quê

*Locker era tudo o que você deseja em um QB. Ele tinha muitas similaridades com o McNair, por isso Munchak gostou dele 

Munchak ...


segunda-feira, 19 de junho de 2017

Eric Decker é nosso! E o Super Bowl também?


No período morto da NFL, onde nada de importante acontece, o Titans conseguiu agitar a liga. Na noite de ontem, o time assinou com o free agent mais cobiçado do mercado, o WR Eric Decker, ex-Jets e Broncos.

Decker é o terceiro WR contratado pela equipe para a próxima temporada. Antes dele chegaram os calouros Corey Davis e Taywan Taylor, duas das três primeiras escolhas da franquia no draft de 2017.

A chegada de Eric Decker ao Titans é o típico negócio bom para ambas as partes. Em busca de uma ida aos playoffs pela primeira vez em dez anos, o Titans conseguiu um WR que, quando saudável, é letal na red zone. São três temporadas de mais de 10 TDs, sendo que em todas ele também passou das mil jardas recebidas.

O último WR do Titans que chegou aos quatro dígitos em jardas foi Kendall Wright, em 2013. Já os 10 TDs foram alcançados apenas uma vez, há 14 anos. Naquela temporada, além das 1.247 jardas, Drew Bennett registrou inacreditáveis 11 TDs.

O alvoroço com a chegada de Decker é inevitável, mas é bom lembrar que o Titans ainda vai utilizar um ataque que não costuma colocar muitas formações com 3 WRs em campo. Não acredito que Decker vai roubar snaps de Rishard Matthews e Corey Davis, com isso, vai restar ao camisa 87 a briga por uma vaga no slot.

Fazendo uma projeção bem otimista, acredito que Decker vai encerrar 2017 com:

Por volta de 45 a 55 recepções

Pouco mais de 600 jardas

Cerca de 7 TDs


Com esses números e apenas 31 anos, eu acredito que ele possa conseguir um ótimo contrato ao final de 2017. Na minha visão, o plano do Titans é fazer do Decker mais uma arma na red zone e uma ótima liderança no vestiário. Fica a esperança que a sua chegada represente a saída do Harry Douglas. 

No momento, o time possui sete WRs no elenco. Davis, Taylor e Matthews são intocáveis. Quem vai ficar com as últimas duas ou três vagas? Façam as suas apostas! 

quarta-feira, 26 de abril de 2017

O que dizem os mock drafts


Estamos a menos de trinta horas do draft de 2017. Pela primeira vez desde que se mudou para Nashville, a franquia Oilers/Titans terá duas escolhas na primeira rodada. A oportunidade de escolher dois grandes atletas é muito boa, mas será que vamos conseguir capitalizar? De acordo com os principais mocks do período pré-draft, sim. Confira o que disseram alguns dos jornalistas mais respeitados dos EUA:

Peter King, SI.com:
5th - Ohio State CB Marshon Lattimore. Western Michigan WR Corey Davis.

Mel Kiper, ESPN:
5th - Ohio State CB Marshon Lattimore. 18th - Western Michigan WR Corey Davis

Todd McShay, ESPN:
5th - Ohio State S Malik Hooker. 18th - Clemson WR Mike Williams.

Daniel Jeremiah, NFL.com:
5th – Clemson WR Mike Williams. 18th – LSU CB Tre’Davious White

Steve Palazzolo, Pro Football Focus:
5th – LSU S Jamal Adams. 18th – Alabama TE O.J. Howard

Danny Kelly, The Ringer:
5th - Ohio State CB Marshon Lattimore. Washington WR John Ross

Chris Burke, SI.com:
5th – Ohio State CB Marshon Lattimore. 18th – Clemson WR Mike Williams.